ระบอบสฤษดิ์

ระบอบสฤษดิ์ และยุคถนอม-ประภาส

ระบอบสฤษดิ์ หลังรัฐประหาร 2500 พล.อ.ถนอม กิตติขจร เป็นนายกรัฐมนตรี แต่รัฐบาลถูกต่อต้านอย่างหนักในสภาผู้แทนราษฎรจนไม่สามารถดำเนินการได้อย่างราบรื่น จอมพลฤทธิ์เห็นว่าพฤติกรรมของสมาชิกสภาผู้แทนราษฎรอยู่นอกเหนือสื่อและข้อพิพาทแรงงานและการประท้วงล้วนบ่อนทำลายประเทศ

ในปีพ.ศ. 2501 พระองค์ทรงยกเลิกรัฐธรรมนูญและประกาศใช้คณะปฏิวัติ และสั่งจับกุมผู้วิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลหลายร้อยคน เขาเสริมภาพลักษณ์ของความสะอาดและความสงบเรียบร้อย ด้วยการจัดการปัญหาอาชญากรรมอย่างเด็ดขาด หลายภาคส่วนของสังคมไทยยอมรับผู้นำแบบเบ็ดเสร็จเช่นนี้

นอกจากนี้เขายังเปลี่ยนจากความจงรักภักดีต่อรัฐและรัฐธรรมนูญเป็นความจงรักภักดีต่อพระมหากษัตริย์ อันจะทำให้การปกครองในพระมหากษัตริย์มีความชอบธรรมด้วย

ทรงฟื้นฟูบทบาททางสังคมของสถาบันพระมหากษัตริย์ พวกเขายังพยายามสร้างความชอบธรรมในวิถีประชาธิปไตยด้วยการใช้นโยบายการพัฒนาชนบท ส่งเสริมการลงทุนภาคเอกชนและต่างประเทศเพื่อยกระดับสถานะทางเศรษฐกิจของประเทศ

หลังจากขบวนการคอมมิวนิสต์ปะเทดลาวค่อย ๆ ได้รับอำนาจในประเทศลาว รัฐบาลยอมรับข้อตกลงสหรัฐปกป้องไทยและอนุญาตให้สหรัฐตั้งฐานทัพในประเทศ

หลังจากที่จอมพลสฤษดิ์ถึงแก่กรรมในปี พ.ศ. 2506 ก็มีผู้นำประเทศสืบต่อมาจากยุคถนอม-ประภาส ไทยเข้ามามีส่วนร่วมในสงครามเวียดนามมากขึ้น อย่างไรก็ตาม อายุอาจกล่าวได้ว่าไม่ใช่ว่าประเทศไทยละทิ้งความเป็นกลางหรือเอกราชในนโยบายต่างประเทศ แต่ประเทศไทยได้ใช้ประโยชน์จากความสัมพันธ์ของตนกับสหรัฐฯ เพื่อให้บรรลุเป้าหมายในการสร้างมิตรภาพกับพรรคการเมืองที่ไม่ใช่คอมมิวนิสต์ในลาวและกัมพูชา และต่อต้านอิทธิพลของเวียดนามในสองประเทศนี้

รัฐใช้อำนาจระบอบสฤษดิ์

เมื่อรัฐบาลไทยและสหรัฐฯ โต้กลับโดยปฏิบัติการของเวียดนามในลาวและกัมพูชา เวียดนามเหนือและจีนตอบโต้ด้วยการส่งเสริมการต่อต้านรัฐบาลในประเทศไทย

ระหว่างปี พ.ศ. 2507 ถึง พ.ศ. 11 กองทหารอเมริกันยังคงเดินทางเข้าประเทศไทยอย่างต่อเนื่องโดยมีบุคลากรเกือบ 45,000 นายและเครื่องบินขับไล่เกือบ 600 ลำ

ภายในปี พ.ศ. 2510 ประเทศไทยได้ส่งกองทัพทั้งสามไปปฏิบัติการในเวียดนามใต้ ในปี พ.ศ. 2512 เวียดนามมีทหารไทย 11,000 นาย คิดเป็นร้อยละ 14 ของกำลังทั้งหมด

ผลกระทบของการมาถึงของทหารอเมริกันยังเปลี่ยนความสัมพันธ์ของชาวนาในชนบทอีกด้วย และสร้างความสัมพันธ์ระหว่างผู้นำทหารกับผู้นำธุรกิจของเยาวชนในชนบทเชื้อสายไทย-จีน เข้าเมืองเพื่อหางานทำ เร่งโอกาสทางการศึกษาและการเข้าถึงสื่อ

นอกจากนี้ ชาวนาในชนบทยังตระหนักถึงความไม่เท่าเทียมกัน ทำให้เกิดความไม่พอใจต่อรัฐบาล ปลายปี 2507 การก่อความไม่สงบของคอมมิวนิสต์เริ่มขึ้นในภาคตะวันออกเฉียงเหนือ แล้วแผ่ไปทางเหนือและใต้

ในช่วงเวลาเดียวกัน จำนวนประชากรไทยเพิ่มขึ้นอย่างทวีคูณ และเศรษฐกิจของประเทศก็เริ่มเปลี่ยนจากเกษตรกรรมเป็นอุตสาหกรรม การเพิ่มขึ้นของจำนวนคนหนุ่มสาวที่มีการศึกษาดีได้นำไปสู่การขยายตัวของชนชั้นกลางที่มีขนาดใหญ่ของประเทศ ชนชั้นกลางเหล่านี้มีอัตลักษณ์ของตนเอง มีลักษณะเป็นอนุรักษ์นิยมทางการเมือง พร้อมทั้งรักษาค่านิยมที่เน้นเสรีภาพอย่างตะวันตก

การเข้าสู่อำนาจของรัฐบาลในหมู่บ้านชนบททำให้เกิดความไม่พอใจ เพราะชาวบ้านถูกทหารและตำรวจข่มเหงหรือถูกเจ้าหน้าที่รัฐฉ้อโกง มีการต่อต้านรัฐบาลควบคู่ไปกับการดำเนินงานของชาวนาและสหภาพแรงงาน

ในปี พ.ศ. 2511 ท่ามกลางแรงกดดันจากนักศึกษาในประเทศและนักศึกษาในสหรัฐอเมริกา จอมพลถนอมจึงประกาศใช้รัฐธรรมนูญฉบับใหม่โดยมีสภาผู้แทนราษฎรที่ได้รับการเลือกตั้งและวุฒิสภาที่ได้รับแต่งตั้ง จอมพลถนอมชนะการเลือกตั้งในปี พ.ศ. 2512 และได้จัดตั้งรัฐบาลขึ้นใหม่ แต่ความขัดแย้งในสภาและกิจกรรมทางการเมืองที่เกิดขึ้นจากการผ่อนปรนข้อจำกัดในการแสดงออก

ทำให้รัฐบาลตื่นตระหนกว่าอาจเป็นการล่มสลายของความสามัคคีของชาติ เช่น จอมพลถนอมและประพัฒน์ในกองทัพที่มีอนาคตไม่แน่นอน ในเดือนพฤศจิกายน พ.ศ. 2514 จอมพลถนอมยุบสภาและยุบพรรคการเมือง นำประเทศกลับสู่ยุคการปกครองโดยทหารอีกครั้ง

จอมพลถนอมใช้วิธีการสร้างผู้นำที่แข็งแกร่งซึ่งเคยทำงานมาก่อน แต่ในช่วงเวลานั้น ชนชั้นกลางและชาวนาต้องการส่วนแบ่งอำนาจทางการเมืองมากขึ้น ตุลาคม 2516 เหตุการณ์การจับกุมนักเรียนในข้อหาแจกใบปลิวต่อต้านรัฐบาล ส่งผลให้มีขบวนพาเหรดขนาดใหญ่ที่มีผู้เข้าร่วมหลายแสนคนในกรุงเทพฯ รัฐบาลใช้กำลังปราบปรามผู้เสียชีวิต 77 ราย สุดท้ายจอมพลถนอมและประภัทร์ถูกบังคับให้ลาออกจากการเป็นพลัดถิ่น

 

บทความก่อนหน้านี้ : จอมพล ป. พิบูลสงคราม